El año pasado, el gobierno de China extendió su plan para liderar al mundo en inteligencia artificial para el año 2030.

Eric Schmidt, ex CEO de Google afirma que “para 2020 se habrán puesto al día, para 2025 serán mejores que nosotros, Para el año 2030 dominarán las industrias de inteligencia artificial”. Las cifras no mienten, PricewaterhouseCoopers proyectó recientemente que el despliegue agregará $ 15.7 billones al PIB global para 2030, China se llevará a casa $7 billones de ese total, eclipsando a Norteamérica $3.7 billones en ganancias.

En 2017, China representó el 48% de los fondos iniciales de IA en el mundo, en comparación con el 38% de Estados Unidos. Las inversiones chinas en chips y vehículos eléctricos ya han alcanzado un estimado de $300 mil millones.

Según lo discutido por Kai-Fu Lee, ejecutivo de tecnología y experto en inteligencia artificial, en su libro AI Superpowers hay cuatro principales impulsores que están inclinando la balanza a favor de China:

1. Datos abundantes

Quizás la mayor ventaja de China es la gran cantidad de sus datos. La plataforma WeChat de Tencent solo tiene más de 889 millones de usuarios activos diarios. Eso es más que toda la población de Europa. Las compras chinas de e-commerce son casi el doble de los totales de EE. UU. pero la ventaja de los datos de China implica más que solo cantidad.

A medida que China presencia una explosión de startups O2O (en línea a fuera de línea), sus datos están creando una nueva capa de inteligencia sin precedentes en Occidente. Mientras que los datos de transporte y pagos de los usuarios estadounidenses están fragmentados en varias plataformas, los gigantes de la inteligencia artificial china como Tencent han creado ecosistemas en línea unificados que concentran todos sus datos en un solo lugar. Esto les permite generar mapas complejos que grafican cientos de millones de cada movimiento de los usuarios.

Con el aumento inigualable de nuevas empresas de bicicletas compartidas como China ofo y Mobike, las empresas chinas ahora pueden aprovechar los mapas profundamente texturizados del movimiento de la población, lo que les permite intuir todo, desde sus hábitos de trabajo hasta su rutina de compras.

Con la explosión de las capacidades de reconocimiento facial, estos mapas están cada vez más poblados con caras, incluso cuando no estás en línea. A medida que las empresas tecnológicas continúan fusionando el comportamiento en línea de los usuarios con su mundo físico, la información que recopilan les ofrece una ventaja tremenda sobre sus contrapartes de Silicon Valley.

2. Emprendedores hambrientos

El ex fundador y director de Google Brain, Andrew Ng, notó la algarabía del hambre entre los empresarios chinos: “La velocidad del trabajo es mucho más rápida en China que en la mayoría de Silicon Valley. Cuando ve una oportunidad de negocios, la ventana de tiempo que tiene que responder es muy corta”.

Justo este año, la startup de visión artificial SenseTime, se convirtió en la startup de inteligencia artificial más valiosa del mundo capaz de identificar su rostro, medir su edad e incluso sus posibles hábitos de compra, es líder mundial en tecnologías de reconocimiento facial.

La compañía recaudó $620 millones en su ronda ‘Serie C +’ anunciada en mayo, ahora reclamando una valuación de más de $ 4.5 mil millones.

3. Experiencia de Inteligencia Artificial

Es importante señalar que China todavía es nueva en el juego. Cuando el aprendizaje profundo tuvo su gran oportunidad en 2012, apenas había despertado a la revolución de la inteligencia artificial, en unos pocos años la comunidad de IA de China se ha recuperado rápidamente.

Mientras que los investigadores de AI más elitistas del mundo todavía se agrupan en gran medida en los EE. UU, favoreciendo a compañías como Google, los gigantes tecnológicos chinos están cerrando rápidamente la brecha. Ya en la academia, los investigadores están hombro con hombro con sus contemporáneos estadounidenses. En la conferencia AAAI de 2017, un número igual de trabajos aceptados provino de investigadores de ambos países.
Face ++ de China ahora lidera el mundo en inteligencia artificial de reconocimiento de imagen y rostro, derrotando a los mejores equipos de Google, Microsoft y Facebook en la competencia de reconocimiento de imágenes COCO 2017.

4. Directiva del Gobierno de China

El día que AlphaGo de DeepMind venció al mejor jugador chino de Go, Ke Jie pasó a la historia como el “Momento Sputnik” de China. A los dos meses de la victoria, el gobierno chino publicó su plan para convertir a China en el centro global de innovación AI, con el objetivo de una industria de 1 billón de RMB (alrededor de $ 150 mil millones de USD) para el año 2030.

Durante la última década, el gasto del gobierno en investigación STEM ha crecido en dos dígitos año tras año. Los alcaldes de todo el país han construido zonas de innovación, incubadoras y fondos de capital respaldados por el gobierno, incluso cubriendo el alquiler y limpiando las avenidas y las nuevas empresas de inteligencia artificial.

Beijing planea invertir $2 mil millones en un parque de desarrollo de IA, que albergará hasta 400 empresas y un laboratorio nacional de inteligencia artificial, impulsando la investigación y el desarrollo, las patentes y la innovación social.

Ciudades como Xiong’an New Area están construyendo ciudades enteras de inteligencia artificial en las próximas dos décadas, centradas en vehículos autónomos, caminos integrados en paneles solares e infraestructura orientada a la visión por computadora.